Curiosity: Die gewagtestete Landung aller Zeiten

Immer wieder einmal werden technische Dinge gewagt, die einzigartig sind. Am Morgen des 6. August ist es erneut soweit. Die wohl anspruchsvollste und innovativste Landung aller Zeiten steht bevor. Der Curiosity-Forschungsrover landet an diesem Tag auf dem Mars (oder wird einen 2,5 Milliarden Dollar teuren spektakulären Crash hinterlassen). Das Jet Propulsion Laboratory der NASA hat zu diesem…

Schulden im Dritten Reich: Wir Kriegsgewinnler

Heute veröffentlichte das Statistische Bundesamt den neuen Schuldenstand Deutschlands: Erstmals wurden 2000 Milliarden Euro überschritten. Das die in Europa und den USA wachsenden Schuldenstände nicht ewig weiter steigen können, leuchtet ein. Das zur Zeit kein Ende in Sicht ist, lässt die Angst vor einer harten Landung wachsen, zumal schlichtes Sparen auch zu Deflation und Wirtschaftskollaps…

Fox News, Opus Dei und der Vatikan

Gerade kreist eine Pressemeldung um den Planeten, die mich zunächst ein wenig sprachlos machte: Der Vatikan stellt einen neuen Media-Strategen als „senior communication adviser“ ein und greift zu diesem Zweck ausgerechnet auf einen Fox-News-Korrespondenten zurück, der auch Mitglied bei Opus Dei ist. Aber der Reihe nach … Der Vatikan steckt wieder einmal in der Krise:…

Algorithmen, Natur und das schönste Gemüse der Welt

Heute gibt es ein wenig Augenschmaus, den man mathematisch, aber auch, wie das Bild links zeigt, kulinarisch fortsetzen kann. Es gibt einige mathematische Verfahren, mit denen man Muster erzeugt, welche natürlichen Strukturen wie Landschaften oder Pflanzen erstaunlich ähnlich sehen. Zwei davon möchte ich kurz vorstellen: Fibonacci-Zahlen und Fraktale. Die Mathematik bleibt dabei hinter den Links…

Die Kirchen und der Nationalsozialismus

Die Frage nach dem Verhältnis der christlichen Kirchen zum NS-Staat ist ein heißes Eisen: Eine Seite erkennt in den Verbrechen des Nationalsozialismus das Resultat einer gottlosen Gesellschaft, die andere Seite wirft den Kirchen enge Kooperation und über Jahrhunderte geschürte Judenfeindlichkeit vor. Diskussionen dazu werden oft hoch emotional geführt und arten leicht in persönliche Angriffe aus.…

Der Archimedes-Palimpsest

Heute sollen alle auf ihre Kosten kommen, die sich für antike Wissenschaft oder spannende Geschichte im Stil von Dan Brown interessieren. Es geht jedoch nicht um den fiktiven „Da Vinci Code„, sondern um die wahre Geschichte des Archimedes-Palimpsest. Archimedes war nicht irgendein antiker Wissenschaftler: Sein Werk beeinflusste die moderne Mathematik bei der Entwicklung der Analysis, er bestimmte…

Die ganz private Entdeckung der Wissenschaft

Phil Plait ist der Blogger, der BadAstronomy-Blogger betreibt. Dieser Blog wurde 2009 vom Time-Magazin unter die besten 25 Blogs weltweit gewählt. Heute schrieb er auf Slate einen Artikel mit dem Titel „A Moment of Science“, in dem er sich daran erinnert, wie er zur Wissenschaft kam. Er beschreibt darin, wie er als Fünfjähriger zum ersten Mal durch ein Fernrohr schaute…